Salud

Curiosidades sobre la Pitahaya y sus preciosas flores

beneficios de la pitahaya

Pitahaya – Pitaya – Pitajón – Yaurero – Warakko – Dragon fruit.

Esta maravillosa fruta fue descubierta por primera vez en forma silvestre en México y Centroamérica, quienes le dieron el nombre de «pitaya» que significa fruta escamosa.

La variedad amarilla se cultiva en zonas tropicales y tropicales altas (Colombia, Bolivia, Ecuador, Perú, Venezuela y en general toda la zona centroamericana) y la roja, en México, Nicaragua y Vietnam, entre otros. La principal zona de producción de pitahaya roja en Vietnam es la costa oriental, desde Nha Trang en el norte hasta la ciudad de Ho Chi Minh en el sur.

LA FLOR

La flor de la Pitahaya es la más grande de todas las cactáceas y puede llegar a medir hasta 30 cm de largo. Puede crecer de color blanco, amarillo o rosado. Se trata de una flor nocturna que se abre orientada hacia la luz de la luna y solamente dura una noche, por lo que es también conocida como flor de una sola noche.

 

Existen más de 600 especies pero sólo dos variedades son comestibles, la pitahaya amarilla y la pitahaya roja. La roja tiene el inconveniente de que es mucho más frágil y delicada, pero contiene mayor cantidad de vitamina C y antioxidantes.

 

Propiedades

La pitahaya es un fruto con bajo valor calórico, apenas contiene hidratos de carbono. Posee un alto contenido de vitamina C en la variedad roja, no así en la amarilla. Esta vitamina C interviene en la formación de colágeno, huesos y dientes, glóbulos rojos y favorece la absorción del hierro de los alimentos, la resistencia a las infecciones y tiene acción antioxidante. ¿Qué más se puede pedir de una fruta?

  • Ayuda a prevenir cálculos renales.
  • Regula el nivel de azúcar en sangre.
  • Estimula la producción de colágeno.
  • Retrasa el envejecimiento celular.
  • Excelente para la formación de huesos y dientes.
  • Refuerza el sistema inmunológico estimulando la producción de glóbulos blancos, rojos y plaquetas.
  • Ayuda a regular el tránsito intestinal ya que sus semillas tienen efecto laxante.
  • Mejora la absorción del hierro (imprescindible para evitar o combatir anemia).
  • Al ser rica en agua y baja en carbohidratos su consumo es excelente para personas que realizan dietas de adelgazamiento.

 

Se puede comer como fruta fresca, pero también puede utilizarse en cócteles y refrescos, macedonias de frutas o con yogur. También se emplea en la elaboración de helados, dulces, mermeladas, jaleas y gelatinas. En algunos países se emplea incluso como colorante. ¿Te atreves a probar?

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